jeudi, octobre 29, 2009

GPS et Google Earth - Préparation d'itinéraire ...

Comment utiliser Google Earth pour le rendre utile à la préparation de vos sorties et voyages en vélo ?
Ce programme qui nous offre des images satellites détaillées du monde entier est bien utile.
Préparer vos trajets et les exporter vers votre GPS ...  Toutes les infos ici sur Névé Trek :  GPS TUTO


Et pour ceux qui désirent un programme qui leur permet le calcul des élévations de terrain et un aperçu du profil du parcours, il y a GPS Visualizer qui vous rendra un petit coup de main :  gpsvisualizer

Tour du monde ...

Quelques news récentes de deux couples en tour du monde sur vélo horizontal :
* Les grenouilles Sylvie et Bent ont quitté l'Asie. Amérique du sud, Chili et Argentine  sont au programme de la suite de leur tour du monde ! Récit sur leur  : BLOG
Photos du Japon mises à jour sur PICASA: JAPON  


* De leur côté,  Amanda et Olivier qui sont tout doucement sur la fin d'un tour du monde de 3 ans, se trouvent en Turquie après avoir visité Madagascar.
Les récits du Laos et de la Thaïlande sont disponibles sur leur site :  Globicyclette et  les photos de Madagascar sont en ligne sur PICASA  Madagascar



dimanche, octobre 18, 2009

Sortie en équipe à Gand ( Gent Belgium )





Date: Octobre 17
KM / Miles: 60 / 37
Température: 9 °C / 48°F
Timing : 3H20
Climb : 190 M / 623 feet
Road : Gand - Eeklo - Gand ( Gent Belgium )
File Google Earth and GPS : Gent.zip

Une journée orageuse à Gand pour cette sortie ou 3 amis découvrent le vélo horizontal. A ma grande surprise, il leur faut juste quelques minutes pour apprendre et déjà ils sont capables de traverser la ville de Gand  pour rejoindre les canaux.
Le magasin ligfiets (www.ligfiets.be) nous loue les vélos, moi sur mon Nazca, et pour nos 3 pionniers ... 2 Challenges et un Azub !  La marque Azub propose des cadres aux tubes oversize en Aluminium ! Vraiment costauds et bien finis sans nuire au poids !

A peine quelques minutes pour apprendre les rudiments et nous voilà en route vers les premières difficultés, traverser une nationale, appréhender le trafic, démarrage en côte à un feu tricolore, les voies des trams, une route pavée et défoncée, la pluie  ... On peut dire qu'en 10 minutes ... mes 3 débutants viennent de passer du stade de novices à confirmés ...
Vous êtes toujours en vie et sur vos vélos ? Apparemment tout va bien !
Ouf! enfin un axe cyclable le long d'un canal en direction de Bruges !
La sortie de Gand n'a rien d'exaltant, après une pose pique-nique au sec sous un pont, la piste verte se fait plus agréable et campagnarde, reste que rouler en Flandre est vite monotone et rectiligne.
Par contre, les axes prévus pour les vélos sont vraiment nombreux, très bien entretenus, larges ... que du bonheur !
Le système de balisage est aussi très agréable d'utilisation,  ce ne sont pas les axes qui portent un nom mais les carrefours un N° ...
Tous les petits panneaux indiquent la direction du carrefour suivant par un numéro que l'on retrouve sur une carte. Cela permet de concevoir un itinéraire parmi un maillage très important.
Après cette journée test de 60 Km, ils sont tous convaincus du plaisir du vélo horizontal et prêts à renouveler l'expérience ... sous le soleil , hors de la ville et  au printemps !



mercredi, octobre 14, 2009

Houyet - Vallée de la Lesse




Date: Octobre 14
KM / Miles: 44 / 27
Température: 7 °C / 44°F

Timing : 2H30
Climb : 142 M / 465 feet
Road : Houyet - Rochefort ( Jemelle ) - Houyet
File Google Earth and GPS : houyet.zip







On quitte sans regret les usines de Charleroi pour une rando plus nature aux couleurs automnales !
Idéale en cette période très peu fréquentée où la nature nous offre une palette de couleurs chaudes !
L'automne s'installe, le froid commence à se faire bien sentir ... Certains équipements vont devoir ressortir des tiroirs ...





Houyet est un petit village touristique où il n'y a pas grand chose hormis un gros camping et le départ des kayaks qui partent pour une descente de la Lesse en direction de Dinant.
La piste verte prend son départ au niveau du pont et de l'embarquement des kayaks. 





Très bien aménagée, agréable, sinueuse, bien équipée tout au long en aires de repos , pas trop fréquentée ... Ce RAVeL est probablement l'un des plus beaux de la province de Namur !


19 Km en direction de Rochefort, ville touristique très connue, et une petite jonction de 3 Km pour rejoindre la gare de Jemelle où l'itinéraire prend fin ! 







22 Km , c'est un peu court mais dans  le futur,on devrait voir ce tronçon se poursuivre vers d'autres directions mais n'est pas au programme des constructions pour les années à venir. 


Un peu après le départ, on franchit un tunnel de 500 mètres, faiblement éclairé, le phare n'est pas un luxe !


Au niveau de Ciergnon, la voie verte asphaltée  s'interrompt pour se poursuivre sur un chemin forestier privé.
A gauche, juste avant le chemin il y a un relais vélo où vous pourrez vous désaltérer ! 





Le chemin de la Collyre, légèrement stabilisé de gravillons, peut être boueux après une période de pluie ! 


Ces 3 Km à travers bois le long de la Lesse sont très jolis et bien agréables, comme quoi le bitume n'est pas nécessaire pour rouler plaisir mais la nature du sol rend l'itinéraire inapte aux rollers ou aux vélos de course ! Une dolomie ou un meilleur stabilisé aurait été bien accueilli !



Ce très joli tronçon passé, une longue ligne droite nous invite en direction de Rochefort, d'abord en plein bois et progressivement vers un environnement rural et agricole avant de déboucher discrètement sous la ville de  Rochefort !
La suite de l'itinéraire se poursuit tout droit via un tunnel non aménagé pour le vélo.Ceux qui désirent rejoindre le centre ville, quitte l'itinéraire cyclable !
La voie verte reprend à gauche le long de la route à la sortie du tunnel.



Ce court tronçon non aménagé demande un peu de prudence vu la densité du trafic et la vitesse ! 
Après  une dernière traversée de la route, le RAVeL grimpe progressivement vers la gare de Jemelle dans un site sauvage et ombragé.



La vue à l'arrivée sur Jemelle contraste avec le parcours ... le RAVeL se termine sur le parking de la gare. Une grosse gare de triage avec en toile de fond une usine ... Vite demi tour ! 


samedi, octobre 10, 2009

La jonction du "Bronx"


Date: Octobre 10
KM / Miles: 20 / 12
Température: 14 °C / 57°F

Timing : 1H20
Climb : 84 M / 275 feet
Road : Charleroi -  Landelies - Charleroi
File Google Earth et GPS : jonction.zip


La traversée de Charleroi n'est pas vraiment une proposition de rando et ne doit pas être faite comme telle, mais voici l'itinéraire de jonction qui permet de joindre notre précédent parcours de la Basse Sambre en provenance de Auvelais / Namur et de la Haute Sambre à Landelies en direction de Erquelinnes.
Le RAVeL qui traverse Charleroi n'est pas de qualité, vélo de route s'abstenir ...


Ce court tronçon de 10 km qui permet de rejoindre Landelies et de poursuivre vers la France vous emmène de la région industrialisée du pays noir à une nature plus sauvage et agréable.

Comparable à un "Armagedon" dans des décors où l'on pourrait se croire dans certains quartiers de Russie à la sortie de la guerre ... Les usines de minerai ne vous étoufferont que sur les 3 premiers kilomètres.


Par la suite, progressivement un autre paysage s'installe pour parvenir à Landelies !
Si une rando le long d'usines n'est pas vraiment  souhaitable ... elle a l'avantage de nous montrer une facette un peu surréaliste de la vie de la région !
Au départ de la gare sud de Charleroi, un petit sentier à l'arrière de celle-ci permet de rejoindre le RAVeL le long de la Sambre.
Bien vite il faut changer de rive pour longer les usines de minerai de fer, une rampe circulaire permet de rejoindre le pont où aucun aménagement pour les vélos n'est conçu ... n'espérez pas non plus trouver de balisages !
Après la traversée de la Sambre, il n'est pas évident de retrouver l'embranchement pour le RAVeL, il est  à gauche, +-  face à la gare !
La piste verte longe une gare routière d'autobus avant de vous emmener à la découverte bucolique de quelques usines typiques de ce pays !


Cette zone industrielle franchie, vous changerez à nouveau de rive au niveau de Marchiènne au Pont !
La piste commence à s'éloigner de Charleroi, le paysage se fait plus naturel et moins oppressant !




En 5 kilomètres sur une piste en très mauvais état, vous rejoindrez Landelies où il est possible de poursuivre vers Erquelines et Jeumont ( voir un peu plus bas notre précèdent poste ).




lundi, septembre 28, 2009

Découverte de l'Eifel 3 eme partie - Prüm



Date: Septembre 27
KM / Miles: 74 / 46
Température: 20 to 10°C / 68 to 50°F

Timing : 4H10
Climb : 332 M / 1090 feet
Road : Prüm -  Neuerburg - Prüm   ( Germany )
File Google Earth et GPS : Prum.zip







Une superbe balade d'après- midi dans le  Sud de l'Eifel au départ de la basilique de Prüm par une journée ensoleillée !
La piste verte ( Radweg ) prend son départ à la sortie de la ville. 
Derrière la basilique, les travaux sont toujours en cours pour asphalter la traversée de Prüm, mais on peut déjà utiliser le chemin de terre qui se trouve derrière les grands magasins de Prüm. Parking gratuit sur certains de ces magasins.


Cette voie se prolongera prochainement vers Daun !



Direction Pronsfeld que l'on rejoint rapidement par une faible descente de 10 Km sur une très belle piste mais fréquentée.
A  Pronsfeld, on croise la voie verte qui provient de St-Vith ! Au niveau de ce musée en plein air de l'histoire du chemin de fer de l'ancienne voie, on poursuit en direction de Waxweiler sur +- 1,4 Km.





A un croisement discret, on trouve à droite la direction "Arzfeld" qui vous emmène sur un petit raidillon ! 
D'une longueur de +- 400 mètres. 
Ce raidillon un peu difficile vous fait gagner rapidement 70 mètres d'altitude et vous amène au début d'une voie verte beaucoup moins fréquentée !
Cette forte côte traverse une route et nous conduit au début de cette nouvelle voie verte non encore asphaltée mais le sol en stabilisé est très roulant !
D'une longueur de 25 Km, cette voie verte vous emmène à Neuerburg via le village de Arzfeld !





De Pronsfeld jusque Arzfeld,  à l'exception du petit raidillon qui nous permet de rejoindre la piste, c'est une longue et douce montée de 10 Km qui nous conduit à une altitude de 550 mètres.  Après Arzfeld, on profite d'une longue descente bien roulante pour rejoindre Neuerburg.







Le parcours sinueux qui est très varié n'est pas plat, il est de ce fait beaucoup moins fréquenté que son voisin qui mène à Waxweiler. 
Les paysages sur l'Eifel sud depuis les crêtes sont superbes . On traverse entre autre un grand viaduc,  quelques villages et juste avant Neuerburg, 2 tunnels de +- 120 mètres indiquent que l'on termine le parcours. Les 5 derniers kilomètres sont asphaltés !



Pour rejoindre Neurburg, un petit bourg sympa et vivant, il faut emprunter la route ! 
Si la longueur du parcours entre Prüm et Neuerburg est d'un peu plus de 35 Km ... la moitié de la distance se fait en descente ... A conseiller pour profiter des couleurs de l'automne.








vendredi, septembre 25, 2009

Vallée de la Basse Sambre




Date: Septembre 25
KM / Miles:  47/ 29
Température: 19 to17°C  / 66 ° to 62°F
Timing : 2H30
Climb : 107 M / 351 feet
Road : Auvelais  - Charleroi - Auvelais ( Belgique )
File Google Earth et GPS : Sambre 2


Début de notre exploration de la région de Charleroi surtout connue pour ses mines de charbon et terrils !
Le RAVeL le long de la Sambre étant fermé jusqu'en 2011 à son départ de Namur et ce jusqu'à  Auvelais, on part à la découverte de la région de la Basse Sambre au départ de cette cité située entre Namur et Charleroi !

Le parcours nous mène à l'entrée de la ville de Charleroi par les chemins de halage. C'est un mixte de paysages entre étendues boisées parsemées d'usines aux fumées colorées et de va- et -vient de belles péniches à l'oeuvre  !!!  Jolis, variés mais on est loin du cadre bucolique de la Haute Sambre !


Progressivement le paysage se fait plus industriel et noir à l'approche de Charleroi ... les 1er terrils se dressent et les usines de plus en plus ciblées sur l'exploitation des minéraux, se font oppressantes !


Au chapitre des points noirs, 6 Km après Auvelais il faut changer de rive par un pont non sécurisé pour le passage des vélos.  Il faut traverser à pied tellement la circulation y est dense, par-choc contre par-choc, la seule solution reste le passage piéton et le trottoir.
Le revêtement du RAVeL  n'est pas exceptionnel, beaucoup de trous par endroit ce qui oblige à garder une certaine vigilance.

Après ce pont, on reste en site propre jusque Charleroi ... sécurisé ??? La Sambre est proche, on pourrait y  tomber rapidement  !

L'intérêt de la rando réside dans cette découverte progressive d'une région industrielle où les traces du passé charbonnier sont encore bien présentes, le tout mis en scène le long d'une belle rivière paisible où se promènent calmement des péniches  ... un contraste saisissant !
Vous croiserez en chemin les autochtones locaux ... certains très sympas  qui aiment un peu de conversation ... d'autres poussant des hurlements incompréhensibles ...entre nom d'oiseaux, meuglements, menaces ... Vulgaires en tout cas ...
Bienvenue dans la jungle du " Bronx" ( la zone ) des milieux défavorisés !  Ne vous arrêtez pas ... !


Prochainement ... On fera la traversée et le tour de ce "pays noir" particulier !


mardi, septembre 22, 2009

Découverte de la vallée de la Haute Sambre



Date: Septembre 22
KM / Miles: 66 / 41
Température: 24 to18°C  / 75 ° to 64°F
Timing : 3H45
Climb : 114 M / 374 feet
Road : Landelies  - Jeumont - Landelies ( Belgique )
File Google Earth et GPS : Sambre 1


Une rando vélo le long de la Haute Sambre Belge donne une impression d'évolution dans une grande réserve naturelle !
Paysages sauvages, une nature omniprésente, une faune variée ! Que peut- on demander de plus? ... ( une surface bien roulante ... mais on est en Wallonie, faut pas  rêver )



Pour ce tronçon de RAVeL 3, on conseille un départ à Landelies,  petit bourg au Sud de Charleroi !
Directement du quai de l'écluse on prend le halage en direction de la France que l'on rejoint 30 Km plus loin !

Un peu après le départ, on aperçoit sur la gauche les ruines de la célèbre abbaye d'Aulne ! 
Possibilité d'une petite pause dans l'une des nombreuses tavernes.
De petites écluses pittoresques en écluses, on remonte tranquillement la Sambre !

Le tableau n'est malheureusement pas si vert ... Au niveau de la ville de Thuin, la Région Wallonne a entrepris il y a 1 an des travaux ! La réfection du halage n'a jamais été refaite !
C'est donc 2 kilomètres de pistes caillouteuses qui bordent la Sambre entre Thuin et Lobbes ! Conseillé uniquement aux pneus increvables et VTT !
Au niveau de Lobbes, le passage est difficile en cause d'autres travaux et rien n'indique que prochainement cette gangrène qui touche toutes les voies vertes Wallonnes ne va pas s'étendre plus vers le sud ! Il y a bien un panneau " déviation " mais rien de plus précis pour trouver son chemin dans les dédales de l'hôpital de Lobbes.  
" C'est le sas des ambulances ... oups ... pardon je me suis trompé " 


A la Sortie de Lobbes, le halage redevient normal et le spectacle de la nature nous fait vite oublier ces horribles 4 Km !
La surface de roulage est en plaques de  béton, ce qui n'est pas vraiment agréable, on est loin des " billards " des autres pays d'Europe ! Mais le parcours reste accessible à tout usager ! 
Paysages bucoliques, faune aquatique et oiseaux divers nous accompagnent tout du long pour rejoindre Erquelinnes, on passe la frontière !
La future voie verte Française se prolonge en direction de Jeumont. 
A Jeumont, on se retrouve sur une piste en stabilisé pour longer l'arrière des usines. Au croisement de la route principale où il y a un trafic dense ! Fin de l'aventure, demi-tour !
A noter qu' à Erquelinnes, il y a un petit port sympa et que la voie verte en propose le tour !



Ce parcours très sympa est très fréquenté au niveau de l'Abbaye d'Aulne.
Peut être à éviter un dimanche si vous ne voulez pas rouler au "pas" sur plusieurs kilomètres ! 
Entre Lobbes et Erquelinnes, c'est plus tranquille !