lundi, septembre 28, 2009

Découverte de l'Eifel 3 eme partie - Prüm



Date: Septembre 27
KM / Miles: 74 / 46
Température: 20 to 10°C / 68 to 50°F

Timing : 4H10
Climb : 332 M / 1090 feet
Road : Prüm -  Neuerburg - Prüm   ( Germany )
File Google Earth et GPS : Prum.zip







Une superbe balade d'après- midi dans le  Sud de l'Eifel au départ de la basilique de Prüm par une journée ensoleillée !
La piste verte ( Radweg ) prend son départ à la sortie de la ville. 
Derrière la basilique, les travaux sont toujours en cours pour asphalter la traversée de Prüm, mais on peut déjà utiliser le chemin de terre qui se trouve derrière les grands magasins de Prüm. Parking gratuit sur certains de ces magasins.


Cette voie se prolongera prochainement vers Daun !



Direction Pronsfeld que l'on rejoint rapidement par une faible descente de 10 Km sur une très belle piste mais fréquentée.
A  Pronsfeld, on croise la voie verte qui provient de St-Vith ! Au niveau de ce musée en plein air de l'histoire du chemin de fer de l'ancienne voie, on poursuit en direction de Waxweiler sur +- 1,4 Km.





A un croisement discret, on trouve à droite la direction "Arzfeld" qui vous emmène sur un petit raidillon ! 
D'une longueur de +- 400 mètres. 
Ce raidillon un peu difficile vous fait gagner rapidement 70 mètres d'altitude et vous amène au début d'une voie verte beaucoup moins fréquentée !
Cette forte côte traverse une route et nous conduit au début de cette nouvelle voie verte non encore asphaltée mais le sol en stabilisé est très roulant !
D'une longueur de 25 Km, cette voie verte vous emmène à Neuerburg via le village de Arzfeld !





De Pronsfeld jusque Arzfeld,  à l'exception du petit raidillon qui nous permet de rejoindre la piste, c'est une longue et douce montée de 10 Km qui nous conduit à une altitude de 550 mètres.  Après Arzfeld, on profite d'une longue descente bien roulante pour rejoindre Neuerburg.







Le parcours sinueux qui est très varié n'est pas plat, il est de ce fait beaucoup moins fréquenté que son voisin qui mène à Waxweiler. 
Les paysages sur l'Eifel sud depuis les crêtes sont superbes . On traverse entre autre un grand viaduc,  quelques villages et juste avant Neuerburg, 2 tunnels de +- 120 mètres indiquent que l'on termine le parcours. Les 5 derniers kilomètres sont asphaltés !



Pour rejoindre Neurburg, un petit bourg sympa et vivant, il faut emprunter la route ! 
Si la longueur du parcours entre Prüm et Neuerburg est d'un peu plus de 35 Km ... la moitié de la distance se fait en descente ... A conseiller pour profiter des couleurs de l'automne.








vendredi, septembre 25, 2009

Vallée de la Basse Sambre




Date: Septembre 25
KM / Miles:  47/ 29
Température: 19 to17°C  / 66 ° to 62°F
Timing : 2H30
Climb : 107 M / 351 feet
Road : Auvelais  - Charleroi - Auvelais ( Belgique )
File Google Earth et GPS : Sambre 2


Début de notre exploration de la région de Charleroi surtout connue pour ses mines de charbon et terrils !
Le RAVeL le long de la Sambre étant fermé jusqu'en 2011 à son départ de Namur et ce jusqu'à  Auvelais, on part à la découverte de la région de la Basse Sambre au départ de cette cité située entre Namur et Charleroi !

Le parcours nous mène à l'entrée de la ville de Charleroi par les chemins de halage. C'est un mixte de paysages entre étendues boisées parsemées d'usines aux fumées colorées et de va- et -vient de belles péniches à l'oeuvre  !!!  Jolis, variés mais on est loin du cadre bucolique de la Haute Sambre !


Progressivement le paysage se fait plus industriel et noir à l'approche de Charleroi ... les 1er terrils se dressent et les usines de plus en plus ciblées sur l'exploitation des minéraux, se font oppressantes !


Au chapitre des points noirs, 6 Km après Auvelais il faut changer de rive par un pont non sécurisé pour le passage des vélos.  Il faut traverser à pied tellement la circulation y est dense, par-choc contre par-choc, la seule solution reste le passage piéton et le trottoir.
Le revêtement du RAVeL  n'est pas exceptionnel, beaucoup de trous par endroit ce qui oblige à garder une certaine vigilance.

Après ce pont, on reste en site propre jusque Charleroi ... sécurisé ??? La Sambre est proche, on pourrait y  tomber rapidement  !

L'intérêt de la rando réside dans cette découverte progressive d'une région industrielle où les traces du passé charbonnier sont encore bien présentes, le tout mis en scène le long d'une belle rivière paisible où se promènent calmement des péniches  ... un contraste saisissant !
Vous croiserez en chemin les autochtones locaux ... certains très sympas  qui aiment un peu de conversation ... d'autres poussant des hurlements incompréhensibles ...entre nom d'oiseaux, meuglements, menaces ... Vulgaires en tout cas ...
Bienvenue dans la jungle du " Bronx" ( la zone ) des milieux défavorisés !  Ne vous arrêtez pas ... !


Prochainement ... On fera la traversée et le tour de ce "pays noir" particulier !


mardi, septembre 22, 2009

Découverte de la vallée de la Haute Sambre



Date: Septembre 22
KM / Miles: 66 / 41
Température: 24 to18°C  / 75 ° to 64°F
Timing : 3H45
Climb : 114 M / 374 feet
Road : Landelies  - Jeumont - Landelies ( Belgique )
File Google Earth et GPS : Sambre 1


Une rando vélo le long de la Haute Sambre Belge donne une impression d'évolution dans une grande réserve naturelle !
Paysages sauvages, une nature omniprésente, une faune variée ! Que peut- on demander de plus? ... ( une surface bien roulante ... mais on est en Wallonie, faut pas  rêver )



Pour ce tronçon de RAVeL 3, on conseille un départ à Landelies,  petit bourg au Sud de Charleroi !
Directement du quai de l'écluse on prend le halage en direction de la France que l'on rejoint 30 Km plus loin !

Un peu après le départ, on aperçoit sur la gauche les ruines de la célèbre abbaye d'Aulne ! 
Possibilité d'une petite pause dans l'une des nombreuses tavernes.
De petites écluses pittoresques en écluses, on remonte tranquillement la Sambre !

Le tableau n'est malheureusement pas si vert ... Au niveau de la ville de Thuin, la Région Wallonne a entrepris il y a 1 an des travaux ! La réfection du halage n'a jamais été refaite !
C'est donc 2 kilomètres de pistes caillouteuses qui bordent la Sambre entre Thuin et Lobbes ! Conseillé uniquement aux pneus increvables et VTT !
Au niveau de Lobbes, le passage est difficile en cause d'autres travaux et rien n'indique que prochainement cette gangrène qui touche toutes les voies vertes Wallonnes ne va pas s'étendre plus vers le sud ! Il y a bien un panneau " déviation " mais rien de plus précis pour trouver son chemin dans les dédales de l'hôpital de Lobbes.  
" C'est le sas des ambulances ... oups ... pardon je me suis trompé " 


A la Sortie de Lobbes, le halage redevient normal et le spectacle de la nature nous fait vite oublier ces horribles 4 Km !
La surface de roulage est en plaques de  béton, ce qui n'est pas vraiment agréable, on est loin des " billards " des autres pays d'Europe ! Mais le parcours reste accessible à tout usager ! 
Paysages bucoliques, faune aquatique et oiseaux divers nous accompagnent tout du long pour rejoindre Erquelinnes, on passe la frontière !
La future voie verte Française se prolonge en direction de Jeumont. 
A Jeumont, on se retrouve sur une piste en stabilisé pour longer l'arrière des usines. Au croisement de la route principale où il y a un trafic dense ! Fin de l'aventure, demi-tour !
A noter qu' à Erquelinnes, il y a un petit port sympa et que la voie verte en propose le tour !



Ce parcours très sympa est très fréquenté au niveau de l'Abbaye d'Aulne.
Peut être à éviter un dimanche si vous ne voulez pas rouler au "pas" sur plusieurs kilomètres ! 
Entre Lobbes et Erquelinnes, c'est plus tranquille !
  

samedi, septembre 19, 2009

Vallée de la Meuse Trans-Ardennes 3 eme partie - Monthermé


Date: Septembre 19
KM / Miles: 41 / 25

Température: 23  / 73°F
Timing : 2H10

Climb : 60 M / 196 feet
Road : Monthermé - Charleville - Monthermé ( France )
File Google Earth et GPS : Trans-Ardennaise P3



Il ne me restait plus que la liaison avec Charleville-Mézières pour terminer cette voie verte !
A deux pas de la Belgique, dans le Nord de la France ... Cette véloroute  peut tout à fait porter et crier bien haut ... qu'elle est ( Belgique comprise ) :

LA PLUS BELLE VOIE VERTE CYCLABLE DE FRANCE !



Pour le tronçon entre Monthermé et Moicy notre Dame où elle prend fin de manière provisoire (avant de se voir prolonger en direction de Sedan), on se retrouve dans l'environnement d'anciennes régions qui furent autrefois productives dans l'estompage et la boulonnerie .
La piste quitte Monthermé par le sud et longe le massif des 4 fils Aymont, crêtes rocheuses bien discernables.


A son arrivée à Chateau-Regnault, juste après le pont à droite se trouve une petite halte bien sympathique !
Sur 300 mètres la piste un peu plus chaotique se partage avec une petite route mais revient en site propre rapidement !
Ce beau et large ruban d'asphalte noir côtoie régulièrement une faune variée dans un paysage de très belles collines !
Cette voie verte se termine juste un peu avant Charleville à Montcy-Notre-Dame !


2 petits kilomètres dans la circulation pour rejoindre la gare de Charleville et revenir vers son origine à Givet !

Pour l'horizon 2011, ce parcours se poursuivra vers Sedan avant de poursuivre vers Verdun !



Loin d'être monotone, cette voie verte est à faire et à refaire ... Le sens Givet vers Charleville nous semble plus motivant vu que l'on quitte la ville pour entrer progressivement dans l'environnement de l'Ardenne Française !
Cette véloroute est aussi dédiée à tout autre usager... rollers, handbike, ski à roulettes ...






vendredi, septembre 18, 2009

Vallée de la Meuse Namuroise



Date: Septembre 17
KM / Miles: 57 / 35
Température: 18 to 16°C / 64 to 60°F

Timing : 2H44
Climb : 90 M / 295 feet
Road : Grands Malades  - HUY - Grands Malades  ( Belgium )
File Google Earth et GPS : GrandsMalades.zip



Il reste malgré tout en cette fin d'été 2009, ( époque de bannissement  cycliste dans le Namurois, ville de Belgique ) une alternative pour les amoureux du vélo ... Une voie verteque les "pirates" de la région Wallonne n'ont pas encore dynamité !
A la sortie de Namur en direction de Liège, au lieu dit " Les Grands Malades " une grande voie verte sur un halage permet encore une unique échapée de cette ville pour  les cyclos qui désirent évoluer en site +- sécurisé des voitures !


Cet axe en direction de Liège  n'est pas pour autant non menacé car en mauvais état en bien des endroits.

En tant que cycliste, on ressent vite cette envie de fuir la ville qui n'a cesse de multiplier les actes à l'encontre du vélo par la destruction et fermeture de plus de 75 % de ces ressources touristiques dédiées aux voies lentes non motorisées ! Du jamais vu ailleurs en Belgique !
Namur ... ce n'est pas une ville qui facilite la vie des cylos ... on pourrait même dire qu'elle cherche à la compliquer.



On trouve le départ du Ravel le long de la Meuse à l'écluse des Grands-Malades, à sortie de la ville de Jambes.
Le RAVeL  longe la Meuse en direction de Andenne  par un itinéraire très agréable, on peut y observer, outre une faune abondante de canards  de toutes espèces ... des bipèdes humains qui s'affairent autour des carrières, usines, ports  ... ou encore faire la course avec les péniches !
Non sérieux, ... c'est une rando vraiment agréable et divertissante. Le paysages de la Meuse entre collines , falaises qui contrastent avec l'activité économique en bordure d'eau, à la lueur d'une fin d'après- midi ensoleillée, est un réel plaisir pour oublier le stress d'une journée chargée.
La proximité de la route nationale n'est pas trop nuisible et l'endroit reste calme.

Entre Jambes et Andennes, la piste est par endroit sérieusement mise à mal par les activités portuaires  mais n'en reste pas moins très roulante et d'une largeur bien généreuse !
Trop généreuse même ... Des voitures qui y circulent sans raison valable ne sont pas rares !



Le parcours longe la Meuse , il y a juste quelques passages où l'on en est un peu écarté pour éviter des zones d'affrètements des péniches !

A Andenne, depuis peu, les travaux ( qui ont duré près de 2 ans pour terminer la pose de 400 mètres de bitume )  sont presque terminés  et on peut maintenant passer sans problème sous le pont pour poursuivre en direction de Huy sans quitter la piste cyclable !


L'environnement en direction de Huy est un peu plus sauvage !
Un peu avant l'arrivée sur Huy, le RAVeL s'interrompt juste après le grand pont de la sucrerie de Wanze !



Les possibilités pour rejoindre Huy, sont la route fréquentée ... ou la rive opposée ... Reste que la signalisation en place n'est pas très claire pour trouver l'embranchement qui permet de franchir ce pont via la piste sécurisée ! ...

Le vent est parfois très présent le long de la Meuse ... dites- vous qu'au retour, dans le dos, ce sera bien agréable !





mercredi, septembre 16, 2009

DESTRUCTION des RAVeLs à Namur


Il y a peu, on proposait la rando entre Namur et Eghezée
"la Croix de Hesbaye".
Malheureusement la ville belge de Namur continue d'autoriser des chantiers destructeurs de RAVeL (voies vertes belges).
Ce dernier encore intact en direction d'Eghezée, le seul qui restait agréable à parcourir dans le grand Namurois, vient de ce voir fermer pour probablement une année !
En cause, une société Bruxelloise (Fluxys), qui voit par les RAVeLs une grande opportunité, pour installer en sous- sol des conduites de gaz !
Quelle aubaine ces pistes cyclables en site propre pour ces sociétés qui peuvent débarquer sans scrupule écologique avec leurs gros sabots.
Normal, ces axes sont rectilignes, on ne dérange pas grand monde et le travail est "pré mâché" puisqu'il suffit de détruire le RAVeL, enterrer la conduite et re-couler de l'asphalte par dessus le tout pour "masquer" ce Tchernobil !


Reste qu'il y a détournement de l'objectif primaire des axes cyclables ordonné par l'Europe et payé en partie par cette dernière, non respect des citoyens qui ont donné un accord pour le passage d'une piste cyclable à l'arrière de leur propriété et non pas un couloir pour la pose de conduite en tout genre, Destructions des zones écologiques qui bordent les Voies Vertes...

dimanche, septembre 13, 2009

Pays des Vallées - Les Avins






Date: Septembre 12
KM / Miles: 56 / 34
Température: 19 to 17°C / 66 to 62°F

Timing : 3H05
Climb : 241 M / 790 feet
Road : Ciney  - Modave - Ciney  ( Belgium )
File Google Earth et GPS : Ciney.zip



Il s'agit d'une nouvelle Voie Verte dans le sud du pays Namurois, dans une région appelée " Pays des Vallées".
Au départ de la ville de Ciney sur un axe qui prend la direction "Est" via une ancienne voie ferrée ,on rejoint Modave.
La qualité du parcours est très correcte,  bon revêtement et les croisements avec les voies de circulation sont bien aménagés !

Entre Ciney et  Petit Avin, le parcours est bucolique avec une alternance de paysages ruraux, agricoles et forestiers !
Le RAVeL commence par une longue et douce montée en direction de Havelange.
Au niveau de Petit Avins, le RAVeL est encore en cours de construction, l'asphalte est posé jusque Modave mais les croisements de routes ne sont pas encore aménagés !
Entre Petit Avin et Clavier, le paysage n'est pas des plus beaux, on longe beaucoup de maisons !
Un peu après Clavier, on entame une descente dans un très joli bois par une piste taillée dans la roche pour rejoindre, ...  pour le moment Modave.
Dans le futur, les travaux devraient se poursuivre pour rejoindre Huy et la Meuse.

Un peu avant Modave, on traverse un court tunnel non éclairé avant de parvenir à une carrière où malheureusement les camions partagent la voie cyclable avec les vélos sur 500 mètres !
Cela ne devrait être que provisoire !