samedi, septembre 14, 2013

Eghezee Landen - la rando agricole


Date: Aout  23
KM / Miles  (A/R) :  57 / 35   
Température du jour :  28°C / 82°F
Timing  (A/R) : 3H30
Climb (A/R) : 200 M / 656 feet
Road :  Eghezée - Landen - Eghezée
File Google Earth and GPS : Landen1





Le RAVeL D'Eghezée à Landen est récent, construit sur l'ancienne ligne L147 ! 
Il se connecte au RAVeL 2 ( Namur Hoegaarden),  8 kilomètres après Eghezée !





Au départ du parking du centre sportif d'Eghezée, le Ravel 2 s’élève tranquillement à travers champs de blé en direction de Jodoigne ... 


Passé Ramillies Gérompont et sa  jonction du RAVeL en provenance de Gembloux- Charleroi, ... on trouve un peu plus loin, à 8 Km d'Eghezée, discrètement à droite, un chemin qui mène en 50 mètres... au début du RAVeL qui va nous conduire vers la Flandre et la ville de Landen.


Le chemin peu visible part à droite pour rejoindre le Ravel 147. 

On regrettera que cette jonction entre ces 2 RAVeLs, (pour 50 petits mètres d'économie de travaux), soit si mal renseignée et n'ait pas été réalisée "clairement" !
A
bsence totale de panneaux directionnels et le début du RAVel n'est pas visible !
C'est une association ( on vous conseille de découvrir leur site web ) des chemins du rail qui a réalisé quelques feuilles plastifiées avec les indications pour  palier au manquement de la Région Wallonne et renseigner les cyclistes de la direction à suivre.   Merci à eux.



Le RAVeL en lui même, Asphalté début 2012, est de bonne qualité sur  ses 19 km, et très bien sécurisé ... mais tout du long, on ne peut que regretter l'absence d'indications claires ... Notamment à Jauche ou le RAVeL s’interrompt pour traverser la route et reprendre un peu plus loin, à 400 mètres, discrètement,  derrière un ancien bâtiment industriel ... La direction à suivre à ce carrefour pour ceux qui ne connaissent pas, n'est pas forcément intuitive ... et aucun panneau directionnel !




Plusieurs barrières de sécurité parsèment le début de l'itinéraire ... mais ces passages bien conçus restent suffisamment large que pour ne pas être obligé de mettre pied à terre !




En dehors de ces problèmes de panneaux directionnels ... le RAVeL est agréable à parcourir et permet de rejoindre les réseaux cyclables de Flandre.
Loin d'être rectiligne comme de coutume avec beaucoup de Voies Vertes, il est même varié et partiellement ombragé par endroit ! 




L’intérêt paysagé des régions traversées reste d'un niveau "moyen", régions particulièrement composées de champs agricoles et de zones industrielles ! 





Cette Voie Verte en direction de la Flandre traversera les villages de :  Jauche, Orp Jauche,  passe sous la ligne TGV et Autoroute Bruxelles Liège à hauteur de Lincent, contourne l'ancienne gare de Racour et entre en Flandre pour se terminer dans le zoning industriel situé à l’arrière de la ville de Landen !




Quelques pistes cyclables permettent de rejoindre l'arrière de la gare de Landen . On aurait peut être souhaité un cheminement plus "bucolique" pour rejoindre la ville ...




L’intérêt de ce parcours est aussi qu'il permet de rejoindre rapidement un autre RAVeL, ... la ligne  127 qui descend vers Huy pour rejoindre la Meuse ...
Ce choix peut ouvrir la possibilité aux plus courageux d'une belle et longue balade en boucle de 100 Km,  ( Namur - Eghezée - Landen - Huy - Namur ) presque intégralement par RAVeL et en site propre !

Mais là aussi, à Landen ... pour les 2 petits kilomètres qui séparent ces 2 RAVeLs ... Absence totale d'indication directionnel !  ... il faut se débrouiller avec  carte ou un guide ! 






Vennbahn Radweg ( étape 1 Aachen - Simmerath )


Mon nouveau vélo configuration voyage, ... ça me change du vélo horizontal !!! <;)

Date: Aout  28
KM / Miles  (A/R) :  85 / 53 
Température du jour :  20°C / 68°F
Timing  (A/R) : 5H30
Climb (A/R) :  524M /  1720 feet
Road :  Aachen - Simmerath - Aachen 
File Google Earth and GPS : VB1.zip





La Vennbahln cycle road a été officiellement ouverte en juillet 2013  sur un itinéraire qui relie l’Allemagne au Grand Duché de Luxembourg en passant par la Belgique et ses cantons de l'Est !

Si plusieurs tronçons praticables existaient déjà de longue date,  ils sont maintenant réunis en un seul !
Quelques kilomètres sont encore en travaux ou d'un revêtement
 de dolomie, mais dans son ensemble il est déjà possible de réaliser l'intégralité du parcours, de Aachen à Trois Vierge !
Ce long trajet sera aussi une excellente opportunité pour qui veut s'initier en douceur au voyage en vélo, les 125 km se réaliseront idéalement sur un week-end entre 2 et 4 jours de vélo, avec de nombreuses possibilités de logement dans les auberges proches de la Vennbahn !
Cet itinéraire a aussi pour vocation de permettre de rejoindre d'autres itinéraires d'envergure, notamment les nombreuses voies vertes de l'Eifel !


Petite visite sur le 1er tiers de ce parcours, soit de Aachen à Simmerath ...42 km en légère montée, 2 % !


Le cheminement est superbe, loin de la monotonie que peut parfois engendrer les voies vertes réalisées sur d'anciennes lignes de chemin de fer ! Paysages variés, tracés sinueux, qualité du parcours, sécurisé à tous les croisements, nombreux aménagements et informations touristiques ...
Une seule critique peut être formulée, la Vennbahn est malheureusement, ...déjà..., victime de son succès et est  très fréquentée, surtout à proximité d'Aachen ...
Sa largeur, comparable à nos RAVeLS, se montre rapidement trop étroite que pour permettre à plusieurs cyclistes de se croiser confortablement ! 

Départ de la Vennbahn à Aix la Chapelle, 

De Aachen, le départ de la Vennbahn est discret... situé à hauteur d'une usine rue Eisenbahnweg dans l'ancienne ville impériale, à 5 Km de la Gare principale !
Il n'y a pas de parking de facilité pour laisser une voiture à proximité ... au mieux, prendre le départ à Brand et se garer à proximité du complexe sportif !
Rapidement, la piste s’élève à travers un parc sur 3 km, franchit l'autoroute et rejoint Brand !

Il faudra s'éloigner de 15 km d'Aix, pour trouver un peu de quiétude ... La voie verte proche de la ville y est très fréquentée, beaucoup de locaux l'utilisent pour se rendre au centre d'Aachen !


Passé la nationale à Brand, la Vennbahn se faufile ensuite dans les faubourgs des hauteurs d'Aix la Chapelle ! Progressivement, les zones urbaines mouvementées cèdent la place au calme des paysages idylliques vallonnés, dans un cadre de verdure. 




Après le passage de 2 anciens ponts  à arches, on arrive à Kornelimunster, ancienne ville abbatiale où il y a possibilité de faire une première halte, se restaurer ou pourquoi pas, y louer un vélo électrique à l'ancienne gare !
(Pour en savoir plus)




A la gare de Walheim, la voie verte se poursuit le long de l'ancienne ligne de chemin de fer ou il y a quelques années, un train à vapeur reliait encore Monjoie ... On peut toujours y admirer des vestiges ferroviaires du siècle dernier.  L'étape se poursuit, entre zone boisée de feuillus et pâturages ...  





La Vennbahn, sinueuse, commence à s'élever progressivement en direction des Fagnes  pour atteindre Raeren puis contourner 
Roetgen , porte de l'eifel, et porte d'entrée des alliés en Allemagne, le 12 septembre 1944 lors de la seconde guerre mondiale... (Pour en savoir plus)






La Vennbahn  joue à saute -mouton d'un côté à l'autre de la frontière belge ...
La traversée d'une nationale très fréquentée
 à Roetgen,  n'est pas facile  ... Passé cette difficulté, aidé par un ilot central, on fuit rapidement en direction de Lammersdorf via une zone forestière où le sapin remplace progressivement les feuillus dans des paysages qui évoqueront pour certains, ...la Suisse ...(Pour en savoir plus)



A Lammersdorf, un musée de la vie du siècle dernier, 18, 19 eme S', se trouve le long de la Vennbahn !  En plusieurs endroits, des zones de pique- niques avec abris sont également disponibles !



A Lammersdorf, ( Simmerath ), le joli bitume noir cède la place à une dolomie sur quelques kilomètres, cette partie longe un parc naturel où  la végétation, déjà moins dense, commence à faire place aux premières landes fagnardes du nord  !




La piste se poursuit pour rejoindre notre seconde étape à  Monjoie,  cité riche en maisons à colombages magnifiquement conservées !

(Pour en savoir plus)

Le retour vers Aix la Chapelle se fait tout en descente ... et rapidement ...